búsqueda de vida en Venus

búsqueda de vida en Venus

La búsqueda de vida en Venus puede comenzar con esta empresa privada
El Rocket Lab puede enviar una pequeña nave espacial para explorar las nubes de Venus mucho antes que la NASA u otras agencias espaciales.

Elon Musk espera asentar humanos en Marte a través de su compañía de cohetes SpaceX. Jeff Bezos, el fundador de Amazon, quiere que mil millones de personas vivan en el espacio. Sin embargo, el director ejecutivo de una empresa espacial privada tiene una actitud diferente hacia la exploración espacial. El objetivo ahora es encontrar vida en Venus.

El lunes, los científicos anunciaron el sorprendente descubrimiento de fosfina en la atmósfera de Venus. Esta sustancia química puede ser producida por fuentes biológicas, pero si la nave espacial no se envía al planeta, los científicos no estarán seguros.

Afortunadamente, Rocket Lab, una pequeña empresa privada de cohetes con sede en Nueva Zelanda, ha estado realizando estas tareas. La compañía ha desarrollado un pequeño satélite llamado Photon y planea lanzarlo con su propio cohete electrónico en 2023.

Peter Baker, fundador y director ejecutivo de Rocket Lab, dijo: “La tarea es ver si podemos encontrar vida”. “Obviamente, el descubrimiento de esta fosfina realmente mejora esta posibilidad. Así que creo que tenemos que ir allí y ver”.

Rocket Lab ha lanzado doce cohetes al espacio, enviando pequeños satélites a las órbitas de empresas privadas, la NASA y el ejército estadounidense. También lleva a cabo una misión lunar con la NASA, llamada CAPSTONE, cuyo lanzamiento está previsto para principios de 2021.

La compañía comenzó a estudiar la posibilidad de ingresar a Venus el año pasado hasta que entendió el descubrimiento de la fosfina. Aunque su cohete electrónico es mucho más pequeño que los utilizados por SpaceX y otros competidores, puede lanzar una sonda espacial en Venus.

La nave espacial estará diseñada para volar sobre Venus y tomar medidas y fotografías en lugar de entrar en órbita. Pero podrá lanzar una pequeña sonda de 82 libras a la atmósfera de la Tierra para tomar lecturas y buscar más evidencia de vida.

Baker dijo que la sonda entrará en la atmósfera a una velocidad de aproximadamente 6 millas por segundo y caerá del cielo de Venus sin un paracaídas. Cuando pasa a través de un área de la atmósfera donde se encuentra fosfina y puede haber vida microbiana en el aire, una nave espacial de fotones lo leerá y lo lanzará de regreso a la Tierra, y luego lo destruirá.

Rocket Lab está colaborando con científicos en posibles instrumentos científicos que las sondas y las naves espaciales pueden transportar, incluida Sara Seager del Instituto de Tecnología de Massachusetts, una de las investigadoras involucradas en el descubrimiento de la fosfina. Aunque la sonda solo puede transportar un instrumento, puede hacer mucho trabajo.
El Dr. Sieg dijo que podrían colocar un espectrómetro infrarrojo o “algún tipo de analizador de gas” en el barco para confirmar la presencia de fosfina y medir otros gases.

Ella dijo: “Buscar otros gases inesperados también puede ser un símbolo de vida”.

El Dr. Seager también es miembro del equipo de Iniciativas Breakthrough, que está financiado por el inversor ruso Yuri Milner. En los próximos seis meses, su equipo estudiará qué misiones pequeñas, medianas y grandes se pueden enviar a Venus en un futuro cercano para encontrar vida.

La humilde misión de Rocket Lab es limitada. La sonda no puede sobrevivir a largo plazo y es posible que no tenga una cámara, lo que significa que incluso si tiene sentido, su beneficio científico será de corta duración.

La NASA está considerando dos misiones más grandes a Venus. Uno se llama DAVINCI + y el otro es VERITAS. Cada misión tendrá más funciones.

Colin Wilson de la Universidad de Oxford dijo: “Cuando gastas más de 100 veces en la carga útil, obtendrás más evidencia científica”. Es parte de la propuesta europea Venus Orbiter, que pretende lanzarse en 2032.

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Sin embargo, la compensación es la velocidad. Los laboratorios de cohetes pueden desarrollar rápidamente sus misiones y prepararse para lanzar cohetes a la agencia espacial del gobierno. Aunque su pequeña misión puede carecer de capacidades avanzadas, será la primera misión en ingresar a la atmósfera de Venus desde Vega 2 de la Unión Soviética en 1985 y generar nuevos datos importantes.

Mark McCaughrean, consultor senior de ciencia y exploración de la ESA, dijo: “Hay mucho que hacer y no podemos hacerlo”. Entonces, si otros jugadores vienen y dicen que podemos hacerlo, no tendré ningún problema. “

Con el anuncio de fosfina de ayer, la misión Rocket Lab tiene ahora la emocionante perspectiva de contribuir a importantes descubrimientos científicos y cambiar la exploración planetaria.

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